De kittelbloem geeft je zomerdrankjes een magisch kleurtje

Horeca Belgie kittelbloem omslag

De kittelbloem geeft je zomerdrankjes een magisch kleurtje

We schreven eerder deze week over een gin die van kleur kan veranderen, maar die nu nog niet of niet meer verkrijgbaar is in België. Nu is er echter goed nieuws. En dat ons via Jessica Van Humbeeck – theesommelier en zaakvoerder van Thee met een Verhaal bereikte: de kittelbloem. We verdiepen ons vandaag in deze ‘magische’ bloem.

horeca belgie kittelbloem bloemDe kittelbloem

De kittelbloem is een kruidachtige klimplant met prachtige, diepblauwe bloemen met een geel hart. De plant komt van oorsprong voor in het zuidoosten van Azië maar inmiddels wereldwijd in de tropen. De plant kan je zelf ook houden als kamerplant, of als eenjarige plant in de koude serre.

De Latijnse naam ‘Clitoria ternatea’ is ontstaan door de vorm van de bloemen. De naamgever Linnaeus vond ze op het vrouwelijke geslachtsdeel lijken en koos daarom voor deze opvallende naam.

In het Engels wordt de plant “Butterfly Pea” genoemd. Eens je een keertje thee hebt gemaakt van deze bloem, weet je ook waarom. De geur doet je wat aan erwtjes denken.

De plant wordt ook Blue Pea, Bluechai, Vlindererwtbloem, Cordofan Pea, Cuntflower of Bunga Telang genoemd.

Aziatische geneeskunde en keuken

Naast figuurlijk magisch, is de kittelbloem op zich ook heel bijzonder. De plant heeft een heel rijke geschiedenis in de Aziatische geneeskunde en keuken.

De kittelbloem wordt toegevoegd aan rijst, thee, sappen en ook in cocktails en mocktails. Nasi kerabu is bijvoorbeeld een bekend gerecht, waarbij de rijst mooi blauw gekleurd is. Bovendien bevat de kittelbloem ook natuurlijk antioxidanten.

Clitoria Ternatea is een van de kruiden in ‘Shankhpushpi’, een Indisch Ayurvedisch kruidenmiddel dat gebruikt wordt als geheugenversterker en noötropicum.

Kittelbloem wordt ook door homeopaten ook voorgeschreven bij urine-problemen, oogeffecties en om de bloedsomloop te stimuleren.

Natuurlijke kleurstof

De kittelbloem wordt ook gebruikt als natuurlijke kleurstof. De kleur is oorspronkelijk blauw, maar voeg je er een zuur – bijvoorbeeld citroen – aan toe, dan zal deze paars-rozig worden.

Bekijk in het filmpje deze magische kleurverandering.

Horeca Belgie kittelbloemCombo met Vanilla’s Gin

De smaak van de kittelbloem is aards. En een beetje vergelijkbaar met zwarte thee. Vallina’s Gin is geparfumeerd met het Griekse hars masticha, ook aards van smaak. Dus die twee vormen een perfect combo.

Laat enkele kittelbloempjes infuseren in een glas gin. Na een vijftal minuten komt de blauwe kleur er goed door. Voeg daarna wat (neutrale) tonic toe, en kijk hoe de kleur verandert.

Drink je gin graag puur? Voeg er dan een ijsblokje van citroen- of limoensap aan toe, en de kleurverandering is ook gegarandeerd.

Magische kittelbloem-limonade

horeca belgie kittelbloem limonadeVerras kinderen met een kittelbloem-limonade. Laat een zevental bloempjes gedurende enkele uren infuseren in een liter bruiswater. En voeg er 5cl neutrale siroop aan toe.

Bij het serveren voeg je er citroensap aan toe om voor de ogen van de kinderen roze limonade te maken. Je kan de limonade nog versterken met andere natuurlijke smaakmakers zoals vruchten of een fruitthee, want de kittelbloem heeft niet zo veel smaak.

De ijsblokjes-tip bij de gin, werkt ook perfect als ‘tovertruukje’ bij de limonade.


Bronnen en foto’s : Jessica Van Humbeeck, But First Tea (Uitgeverij Borgerhoff & Lamberigts), Azarius.nl, Onszaden.nl, Kittelbloem.nl, The Art of Tea Herbs & Spices, Pixaby, The Fresh Light, Picoku


Yasmine

Yasmine schrijft artikels voor Horeca en Foodservices vanuit haar internationale horecaervaring.